EXILE(エグザイル)

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EXILE(エグザイル)は、日本の音楽(J-POP)とダンスパフォーマンスの融合を目指した7人組のヴォーカル&ダンス・ユニットである。2001年9月27日「Your eyes only〜曖昧な僕の輪郭〜」でデビュー。2006年6月、EXILE第二章に向けてパフォーマーAKIRAが加入し、EXILE Vocal Battle Audition 2006 〜ASIAN DREAM〜の開催を発表、TAKAHIROが選ばれた。2007年3月7日に5thアルバム「EXILE EVOLUTION」を発売。同年5月11日さいたまスーパーアリーナからスタートした7人での初のツアー「EXILE LOVE TOUR 2007 EXILE EVOLUTION」を敢行、8月4・5日の東京ビッグサイトでの再追加公演も含め35万人を動員する。12月12日に6thアルバム「EXILE LOVE」を発売、発売わずか数日で100万枚を突破する。2008年1月1日、EXILE PERFECT YEAR 2008を開幕。

デビュー当初はR&Bテイストのダンスナンバーを数多く取り入れていたが、プロデューサーのMax Matsuuraが離れた後はポップス路線に移行していく。音楽性の変化に合わせてボーカル二人(特にSHUN)による作詞の曲が占める割合が増していった。1991年、ダンスグループ「ZOO」のメンバーだったHIROが、ボビーブラウンに命名されダンスグループ「JAPANESE SOUL BROTHERS」を結成。その後「BABY NAIL」等で活動していたMATSU、USA、MAKIDAI、RYUZY、NORIが加入。この時点ではヴォーカルはいない。1999年、HIROを中心にパフォーマーMATSU、USA、MAKIDAI、ヴォーカルSASAの5人で「J Soul Brothers」を結成。 2001年8月24日、前ヴォーカルSASAの脱退、ヴォーカルATSUSHIとSHUNの新加入を経て、「EXILE」と改名。


昨今、R&Bシーンでは男性アーティスト陣の活躍も盛り上がりをみせており、そのサウンド・スタイルはロー・ビートでじっくり聴かせるタイプが中心となっている。そのような中で、「歌」と「踊り」の融合によりダンス・ミュージック本来の躍動感や楽しさを鮮やかに表現しているグループ‥‥それが、ヴォーカルのATSUSHI/SHUN とダンサーであるHIRO/MATSU/USA/MAKIDAIの6人からなる、EXILEである。

パワフルかつアッパーに切り込むヴォーカルは汗がほとばしるようなヴァイブを放ち、ファンク・オリエンテッドなサウンドはボトムの太さでダンサー心を昂ぶらせる。ミディアム〜スロウでは、情熱的かつ美しいコーラスによって、ソウルフルな雰囲気を創出。彼らの表現力は無限のポテンシャルを秘めている。新たなヴォーカリストを選出するため7月から約3ヶ月かけてヴォーカル・オーディションを開催。全国1万人の応募者の中から“TAKAHIRO”が選ばれ、6月に加入したパフォーマーの“AKIRA”を含め、計7人となった。